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Clefs pour bien choisir ses palmes
   

Choisir ses palmes

Le choix d'une paire de palmes de chasse sous-marine ou d'apnée ne doit pas être laissé au hasard car on oublie bien souvent que c'est un élément clé majeur de votre sécurité et qu'à ce titre elle doivent être fiable et adapté à votre pratique et à vos contraintes.
Aujourd'hui, nous sommes loin de la paire caoutchouc monobloc, les progrès technologiques ont permis de grandes améliorations dans les voilures mais également dans les chaussons. Cela se traduit par un multiplicité de modèles de différente qualité et pour différents usages, et également de grandes amplitudes de prix.
Au delà de ces considérations, les 3 questions essentielles à se poser lorsque l'on choisi une paire de palmes sont:

  1. Quel est mon budget ?
  2. Quel est mon programme ?
  3. Quelle est ma pratique ?

L'objectif de cet aide est de vous donner des clés pour faire le bon choix en fonction de ces questions.

Monobloc ou à voilure détachable ?

Les palmes monobloc sont des palmes en matière plastique moulée. On y trouve des modèles à petit budget qui peuvent parfaitement convenir à la découverte ou la pratique occasionnelle d'un sport subaquatique comme des modèles qui conviendront parfaitement à une pratique en piscine. Pour ce qui est d'une pratique régulière en mer, on se dirigera vers une paire de palme à voilure détachable.
Ces dernières présentent 2 avantages principaux:

  • Un plus large choix avec toute la gamme des voilures composites (fibre de verre, fibre/carbone, pur carbone).
  • Le fait de pouvoir changer de voilure, donc de changer une voilure cassée ou usée (le chausson est plus durable que la voilure) mais également d'évoluer en fonction de sa pratique, de son budget.

Nous nous concentrerons dans cet aide sur les palmes à voilure détachable.

Les Chaussons

Les chaussons de palmes sont une partie importante de la palme. C'est par lui que l'énergie musculaire est transmise à la voilure.
Les chaussons sont composés d'une ou plusieurs gommes. La combinaison de gommes de souplesse différentes permet de s'adapter aux zones de contraintes pour un meilleur confort (coup de pied versus plante) et un gain de poids.

Le chausson est composé de 2 parties principales:
Le chausson proprement dit pour lequel les 3 aspects important sont :

  • le type: a sangle ou chaussant. Les chaussons à sangles permettent notamment de mettre chausson néoprène à semelle ainsi qu'une plus grande amplitude de pointure. Par contre, le pied est moins calé dans la palme et y est moins à l'aise. C'est pourquoi, les chaussons chaussants sont préférés pour la pratique de la chasse sous-marine ou l'apnée
  • le confort: le pied avec sa chaussette ne doit pas être comprimé. Cela est particulièrement important chez les coups de pied forts.
  • la semelle: la semelle doit être adapté au type de voilure que l'on utilise pour un transfert d'énergie optimal. Pour une voilure qui se courbera en bout, donc qui produira un gros retour sur la semelle il est important d'avoir une semelle assez rigide. A l'inverse, pour une voilure qui se courbe près du chausson, la rigidité de la semelle est moins importante.

Les armatures : leur rôle principal est de maintenir la voilure dans l'axe du chausson et non de participer au travail de la voilure, plus les armatures sont souples, plus la voilure travaille naturellement.

Enfin, le dernier point reste le choix de la bonne pointure de chausson. C'est comme dans un magasin de chaussure, la seule différence étant que vous mesurez la pointure de votre pied avec votre épaisseur de chaussette ou de chausson néoprène favori.
Un chausson de palme couvre en général 2 pointures, ce qui permet de s'adapter à différentes situation que sont le changement de chaussette néoprène pour une plus épaisse ou bien l'apnée profonde (le pied diminue de volume sous la pression et la palme peut flotter). Il faut donc adapter votre choix de pointure à votre cas et au besoin compléter avec un fixe palme.

Exemple:
Si vous chaussez du 40 avec des chaussettes néoprène de 2 mm. et que vous allez à l'eau l'hiver avec du 5, vous ne prendrez pas des chaussons taille 38/40 mais 40/42.

Les voilures

Il y a 3 critères importants à considérer lors du choix de ses voilures.
Le premier est le matériel. On distingue plusieurs types de voilure.

  • Les voilures en plastique qui ont le meilleur rapport qualité prix.
  • Les voilures en composite qui sont composée de fibre de verre et d'époxy, ces voilures sont parfaitement adaptées à des programmes polyvalents au départ de côte comme de bateau. Elles offrent une souplesse particulièrement appréciable lors des longues randonnées ou lors de longues chasses dans peu d'eau. Ces voilures constituent généralement le milieu de gamme en terme de prix avec des variations sur le design (camouflage...)
  • Les voilures hybrides carbone qui ont une âme composite recouverte de carbone. L'avantage de ces palmes par rapport aux précédentes réside essentiellement dans le fait qu'elles sont un peu plus légères et nerveuses et offrent donc un bonne compromis qualité/prix entre le composite et le pur carbone.
  • Dans le haut de gamme, on trouve la voilure pur carbone. C'est ce type de voilure qui vous offrira le meilleur rendement par rapport à l'effort fourni. En effet le carbone est une matière à mémoire exceptionnelle, ce qui permet à ce type de voilure une très grande dynamique lors du palmage. Les chasseurs et les apnéistes profonds adoptent ce type de voilure qui offre un surcroît important de sécurité à la remontée. Le prix de ce type de voilure est assez élevé.

Le deuxième point concerne la conception de la voilure, ses dimensions, le type de courbure, l'angle avec le chausson, l'équilibre entre surface de voilure et rail de coté et le dessin de pointe.
La largeur de la voilure va déterminer le déplacement d'eau et donc la capacité de propulsion alors que la longueur va plus impacter la courbure et donc le dynamisme de la voilure. C'est essentiellement la longueur qui peut être adapté à son programme, une voilure longue étant moins nécessaire dans des mers calmes. Les standards sont 20/22 cm. de large et 72/80 cm. de long.
Concernant la courbure de la voilure, on distingue essentiellement les voilures à courbure courte, des voilures à courbure longue.
La courbure courte se courbe d'abord au plus prêt du chausson pour ensuite former un U lors du palmage. Elle est adapté à un type de palmage assez droit et est particulièrement efficace pour des mers calmes et/ou pour de la descente. Ce type de voilure, avec le palmage adapté, fatiguera moins les jambes. Pour toute autre forme de palmage qu'un palmage droit, la courbure courte est déconseillée car la voilure risque alors de se courber excessivement pour rester efficace.

A l'inverse, la courbure longue se courbe d'abord en pointe de voilure et est plus adaptée à des programmes qui nécessitent de la puissance, de l'accélération et/ou de la plongée profonde.
Le rail de coté a deux fonctions, 1 adapter la voilure au chausson, 2 canaliser le flux d'eau pour éviter les glissement latéraux lors du palmage.  Plus la voilure est étroite, plus le rail devra être haut pour compenser. Cette balance est en générale bien réfléchie dans les voilures de bonne facture.
L'angle de la voilure avec le chausson détermine l'amplitude du coup de pied efficace au cours du palmage. L'angle optimal est de 22° ce qui est devenu le standard chez la plupart des fabricants.
La pointe de la voilure joue un rôle sur la stabilité lors du palmage.
Enfin la rigidité de la voilure. Pour faire simple, plus la voilure est rigide plus cela va tirer sur les muscles. Il faut donc que le choix soit adapté à la musculature de vos jambes. Sur une voilure carbone par exemple, on a souvent l'impression que les voilures s'assouplissent dans le temps alors que c'est votre musculature et vos chevilles qui se renforcent. Il vaut donc mieux commencer par une voile de rigidité souple à moyenne, quitte à évoluer ensuite. D'autre part, pour un programme en eau peu profonde avec beaucoup de nage en surface, une voilure souple sera souvent mieux adaptée alors que les voilures rigides conviennent principalement aux descendeurs.

Le conseil de Breizh Divers

Quelque soit le budget, privilégiez le choix du chausson quitte à évoluer en voilure ensuite. Il vaut mieux une voilure moyenne sur un bon chausson qu'une très bonne voilure sur un mauvais chausson.

  1. Si c'est une première acquisition, s'orienter vers des fibres ou des fibres composites en rigidité medium.
  2. Si vous évoluez dans la zone des 12 mètres, une bonne voilure composite ou hybride carbone sera amplement suffisante.
  3. Si c'est une première acquisition, choisir une voilure à courbure courte quitte à corriger son palmage.
  4. Si il s'agit de faire de la profondeur choisir des voilures de 72 à 80 cm. avec une rigidité minimum medium.
  5. Si il s'agit d'évoluer dans des zones de courant, préférez une voilure longue (80 cm.)
  6. Enfin, préférez un montage collé (Cf. Questions Fréquentes)

N'HESITEZ PAS A NOUS CONTACTER POUR TOUT AUTRE QUESTION.

Cet aide au choix a été élaboré en s'appuyant sur l'expertise du fabricant Sud Africain des voilures
Spierre, Pierre Linderberg.

 


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